La Difamación en el Lugar de Trabajo (“calumnia” y “libelo”)

    1. ¿Qué es la difamación?

    La difamación ocurre cuando una persona publica una declaración falsa que tiende a dañar la reputación de otra. La difamación por escrito se llama libelo. La difamación verbal se llama calumnia.

    2. ¿Cómo sé si me han difamado?

    Una persona puede ser difamada por medio de la conducta y las palabras. La conducta simplemente necesita transmitir un mensaje difamatorio. Por ejemplo, si el personal de seguridad expulsa a un trabajador de la planta, esto puede crear la impresión falsa que el trabajador cometió algún delito.

    3. ¿Qué necesito comprobar si quiero presentar mi reclamo de difamación?

    Una persona debe comprobar todos los siguientes elementos: (1) el contenido difamatorio; (2) la publicación; (3) la alusión al denunciante; (4) la intención; y (5) el daño o daños.

    4. ¿Se considera una opinión como contenido difamatorio?

    No. Una declaración difamatoria debe ser una aseveración acerca de un hecho, no una opinión. Por ejemplo, si su jefe dice que usted no es una persona muy amable, entonces dicha declaración probablemente es una opinión. Por otro lado, si su jefe dice que usted le ha estado robando a la compañía, esa declaración es acerca de un hecho y no es una opinión. También la persona que escucha, ve o lee la opinión debe entender con uso de la razón que la declaración es negativa.

    5. ¿Qué significa decir que la comunicación se tiene que publicar?

    Publicar simplemente significa que una declaración se comunica a otra persona distinta a la persona a quien se difama. Por ejemplo, la publicación puede ocurrir cuando un supervisor hace una declaración falsa acerca de un empleado a otro supervisor.

    6. ¿Qué tipo de taños debo definir en casos de difamación?

    Usted tiene que comprobar que ha padecido daños a causa de la comunicación. Debido a que la difamación implica daños a su reputación, usted debe demostrar daños reales (por ejemplo, que su reputación y su aprecio en la comunidad han sido dañados como resultado de la comunicación).

    Sin embargo, hay algunas declaraciones que son obviamente tan dañinas que usted no tiene que comprobar los daños reales. Éstas se conocen como libelo o calumnia en sí (“per se”). Entre otras categorías y declaraciones que constituyen la difamación (libelo o calumnia) en sí son aquellas que hacen los empleados: declaraciones de que una persona es incapaz o no tiene la integridad necesaria para desempeñar su puesto o trabajo; o bien, declaraciones que son dañinas para la persona en relación con su oficio u profesión.

    7. ¿Tiene alguna defensa mi empleador, o patrón?

    Sí. Hay cuatro defensas comúnmente reconocidas ante las acusaciones de difamación. Estas incluyen: (1) el privilegio; (2) el consentimiento; (3) la veracidad; y (4) la opinión.

    1) El privilegio
    Hay dos tipos de privilegios que un empleador puede plantear en una defensa ante las acusaciones de difamación. Un privilegio absoluto le permite a su empleador ser absuelto por completo de la responsabilidad, incluso si la declaración publicada se hizo con mala voluntad hacia usted. Las declaraciones que gozan de un privilegio absoluto incluyen aquellas hechas durante los procedimientos oficiales (como una demanda), los procedimiento de arbitraje, o las declaraciones hechas durante una revisión de los antecedentes penales que por ley se requiera efectuar de un candidato a empleado, o en cualquier otro procedimiento gubernamental. Un privilegio con condiciones sólo protege a su empleador si la declaración se hace sin “alevosía” o mala voluntad contra usted. Las declaraciones que gozan de privilegios con condiciones incluyen: las evaluaciones o avalúos, los informes de las investigaciones, las referencias, los consejos o advertencias, las conversaciones para resolver querellas y las cartas de carácter disciplinario o de despido.

    2) El consentimiento
    Si el empleado le otorga “consentimiento” a su empleador para que haga una declaración, entonces el empleador tiene el privilegio absoluto de hacer una declaración.

    3) La veracidad
    Una declaración veraz es una defensa completa ante las acusaciones de difamación.

    4) La opinión
    Como se hace notar arriba, una opinión, sin importar cuán desfavorable, no es difamación. Los tribunales utilizan una seria de preguntas para determinar si una declaración es una afirmación de un hecho o una opinión. Las preguntas incluyen si el declarante utilizó las palabras “Yo pensé” o “Yo pienso” en su declaración, a quien se dirigió esta declaración y el contexto o propósito de la comunicación.

    8. Si yo pensara que tengo un reclamo de difamación contra mi empleador o un compañero de trabajo, ¿qué puedo hacer?

    Primero, determine si el empleador está haciendo una declaración difamatoria o expresando una opinión. Luego, determine hacia quién se hace la declaración. Si la declaración se hace a un empleador prospectivo, entonces es más probable que constituya difamación.

    A veces, el enviar una carta al antiguo empleador pidiendo que cese, conforme a la Ley de California, es suficiente para resolver su problema. Sin embargo, usted también puede presentar una denuncia ante el Comisionado Laboral de California o ir directamente al tribunal. Los individuos a quienes se les encuentre culpable de la difamación pueden ser responsables de “daños triples” conforme al Artículo 1050 del Código Laboral de California que se promulgó para impedir que los patrones “pongan en la lista negra” a los antiguos empleados que busquen un nuevo trabajo.

ACLARATORIA

El propósito de esta hoja es proveerle información general pero exacta con respecto a los derechos legales relacionados con el empleo en California. Pero como las leyes y los procedimientos legales son sujetos a cambios frecuentes y diferentes interpretaciones, el Employment Law Center no puede asegurarle que la información en esta hoja está actualizada ni hacerse responsable por cualquier uso que se le pueda dar. No se atenga a esta información sin consultar un abogado o la agencia apropiada sobre sus derechos legales en su situación particular.