工作中的仲裁

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最近,越来越多的工人被要求签署 "仲裁 "协议,以获得或保留他们的工作。这些协议并不总是容易理解,但它们对工人和他们对雇主的任何潜在索赔有很大影响。

什么是仲裁?

仲裁是一种在法庭之外解决工人和雇主之间争议的方法。 主持仲裁的是一名中立的决策者,即“仲裁员”(在某些情况下,也可能是一个小组的仲裁员或“仲裁小组”),仲裁员会听取双方的陈述并对案件作出决定。

仲裁过程中会发生什么?

在仲裁之前,雇主和雇员(合称“双方”)会选择一名仲裁员来听取他们的争议。 仲裁员选定之后,双方将与仲裁员共同选择案子的“听证”日期。

在仲裁“听证”期间,仲裁员会听取双方提交的证据,可能会向双方及其证人提问,并可能会安排更多时间让其中一方提交仲裁员认为必需的证据,以此批准或驳回索赔。

在仲裁结束后的一段时间内,仲裁员会决定谁是胜诉方。 决定必须采取书面形式。 仲裁决定是最终决定且具有约束力,因此双方应服从仲裁员的决定。不服从决定可能会被起诉。 在极少数情况下,对决定不满的一方可能会在法院“上诉”该决定,但仲裁员的决定很难被推翻。

仲裁员是什么人,由谁选择?

仲裁员是有资质的专业人士,在仲裁过程中担任中立决策者。 仲裁员可能是前法官、现职或前律师、非律师,并且可能擅长于某些领域,如劳动法。

仲裁员通常由工人雇主共同选择。 然而,如果工人和雇主无法达成一致,仲裁员可能会由法院指定或由第三方提供者(管理合格仲裁员名单的组织或服务)建议。

双方都有权选择一名独立公正的仲裁员。 根据法律,如果仲裁员可能存在偏见,则必须告知双方。 通常只有在仲裁员与双方之一有某种关系时,才会被认为存在偏见,例如仲裁员是雇员的家人或是雇主的客户或供应商。

更多有关仲裁员或私人仲裁机构的信息,请参见美国仲裁协会(www.adr.org)、JAMS(www.jamsadr.com)或国家仲裁论坛(www.arb-forum.com)。

仲裁和调解或申诉程序是一样的吗?

不一样。 仲裁与“调解”和“申诉程序”不同。

在调解中,中立的“调解员”不做最终决定, 而是会与双方沟通,帮助双方讨论和构思解决方案。 调解员可以分享意见、提出解决方案,甚至起草和解提议,但最终依然由双方协商如何结束争议。 与此相比,仲裁员的决定是“有约束力的”,且双方应遵守其决定。

申诉程序是雇主(或雇主与工会)设计的程序,供工人用于解决争议。 申诉程序通常因雇主而异,但往往涉及下列方面:与雇主的人力资源部门沟通、提交有关问题的书面记录、与造成问题的人对质、讨论更改工作地点或工作时间等对策,或进行内部调查。 有些申诉程序的最后一步是仲裁。

我怎么知道是否必须通过仲裁解决争议?

如果您在就业协议或就业申请中签署了“仲裁条款”,您很可能必须把工作场所的争议提交仲裁。

仲裁条款通常包含在就业协议、就业申请或员工手册中。 仲裁条款要求工人通过仲裁(而不是提起法律诉讼)来解决部分或所有与就业相关的索赔。[1]以下是一些仲裁条款的示例。

示例1:

任何因本合同或违反本合同而引起的争议、纠纷或索赔应首先通过友好谈判解决。 如果谈判无法解决争议,双方同意提交仲裁,仲裁由[仲裁服务提供商]根据[仲裁服务提供商]的仲裁规则和程序主持。 任何有管辖权的法院可对裁决做出判决。[2]

示例2:

如雇员和雇主在任何时候因雇佣关系的任何方面(包括但不限于雇佣、绩效,或解雇和/或停止与雇主的雇佣关系,和/或针对任何员工、人员、涉嫌代理人、董事、关联企业、子公司或姊妹公司关系,或求职申请或求职候选资格相关事务)产生任何争议,员工和雇主将秉诚合作,迅速解决此类争议。 如果雇主和雇员无法解决争议,且其中一方将针对对方提出索赔,双方同意寻求最终且有约束力的仲裁来解决争议。 雇员和雇主同意仲裁地点应为员工目前为雇主工作的或最近为雇主工作的州县。[3]

[1]联邦仲裁法(FAA)允许雇主和工人通过合同同意提交仲裁而非诉讼。

[2]《JAMS就业计划争议解决指南及示范条款语言》(2014年10月),JAMS

[3]《争议解决合同条款(就业)示范》,国家仲裁和调解服务(NAM)。

我签了仲裁条款,就必须通过仲裁解决争议吗?

在某些情况下,仲裁条款可能不适用于您的索赔,或法院可能不会执行该仲裁条款。 以下是其中几种情况。

  • 条款不是书面形式:只有书面形式的最初仲裁协议才有效。 然而,加州法律规定,双方可以同意延期更新现有的仲裁协议,无需采用书面形式。
  • 行政起诉:即使仲裁协议禁止您在法院提起诉讼,也不能禁止您向政府机构【如平等就业机会委员会(EEOC)、,民权部门(CRD)或就业发展局(EDD)】提出索赔。 这些索赔,也称为“行政起诉”,通常在工人面临歧视、报复时,或在申请失业保险、工伤赔偿或残疾福利时提出。
  • 不合情理: 如果仲裁协议极不公平或在不公平的条件下达成,协议可能会因为“不合情理”而无法执行。如果工人认为仲裁条款对雇主特别有利,雇员可能会要求法院(或可能是州机构)不予执行。 在以下情况下,仲裁协议可能会被认为不合情理:
    • 仅要求雇员而非雇主把索赔提交仲裁;
    • 只赋予雇主选择仲裁员的权利;
    • 要求的仲裁地点会给工人造成巨大的经济负担;
    • 限制工人获取证据(文件、证词或证人)的能力,但不限制雇主获取证据的能力;
    • 限制工人可在仲裁中胜诉的金额(例如,如果仲裁条款规定工人对未付最低工资的索赔上限为1年,该条款可能不合情理);
    • 限制工人提出索赔的时间(称为“诉讼时效”)(例如,根据法律,遭到雇主报复的工人通常可在两年内提起法律诉讼,但如果仲裁条款规定工人必须在2个月内提起报复索赔,该仲裁条款可能不合情理);
    • 规定工人必须支付不合理的高额仲裁费用;
    • 工人签署条款之前被雇主威胁解雇或在工作场所对工人采取不利行动;
    • 工人无法阅读条款所采用的语言。

仲裁的优缺点有哪些?

雇主通常认为仲裁比上法院更经济、速度更快。 因此,雇主经常要求工人在入职前同意通过仲裁解决争议。

然而,对于雇员来说,有资料表明仲裁和上法庭相比更为不利。根据《纽约时报》报导,自2010年以来,法庭更有可能接受雇主的要求,强制工人接受私人仲裁听证。[1]其他资料表明,雇主可能更有可能在仲裁听证中获胜,而即使工人获胜,他们可能获得的金额要少于上法庭的判决金额。[2]有人认为,仲裁员可能有动机来偏向雇主,因为雇主更有可能在未来再次雇用该仲裁员来解决与其他雇员的争议,而雇员则不太可能成为“回头客”。[3]

不过,工人可能会发现仲裁也有好处。

[1]罗伯特-格贝洛夫和卡尔-拉塞尔:《取消起诉能力 》,《纽约时报》(2015 年 10 月 31 日),https://www.nytimes.com/interactive/2015/10/30/business/dealbook/arbitration-trends.html。

[2] Hunter Pyle, The Profoundly Negative Impact of Arbitration on Workers’ Rights (March 6, 2014), http://www.workersrightsblog.com/2014/03/06/profoundly-negative-impact-arbitration-workers-rights.

[3] Jessica Silver-Greenberg and Michael Corkery, In Arbitration, a ‘Privatization of the Justice System’ (November 1, 2015), http://www.nytimes.com/2015/11/02/business/dealbook/in-arbitration-a-privatization-of-the-justice-sy….

我可以对仲裁员的决定上诉吗?

仲裁员的决定通常被视为最终决定且“有约束力”。双方都应遵守仲裁员的决定,如不遵守可能会被起诉到法庭。

尽管如此,有时候,仲裁决定可以被上诉。 这意味着任何一方都可以向州法院提交申诉,要求法院“撤销”仲裁员的决定,令决定无效。

推翻仲裁员的决定非常困难。 然而,仲裁裁决有可能因以下原因被撤销:

  • 仲裁员对一方“有偏见”或侵犯了一方的权利;
  • 一方因腐败或欺诈获胜;
  • 仲裁员超出了其权限(通常是指仲裁员的推理含糊不清或判决金额过高);
  • 仲裁员未告知双方某个会导致仲裁员被取消资格的原因(出于偏见或与其中一方的关系)。

我赢得了仲裁,但雇主还没有给我钱,我该怎么做?

仲裁员的裁决应该与法庭判决同等对待。

如果您的雇主没有遵守仲裁员决定,您可以向州法院提交申请“执行判决”,也就是说您可以要求法院确认裁决并强制雇主支付。

如果判给您的金额小于10,000美元,您可以向小额法庭提出索赔。如果判给您的金额大于10,000美元,您应向高级法院提出索赔。 您提起索赔的法院应在您工作所在的县。