Las Agresiones con Lesiones en el Lugar de Trabajo

    1. ¿Qué son las agresiones con lesiones?

    Las agresiones con lesiones ocurren a veces en el lugar de trabajo, cuando hay pleitos entre los empleados y los supervisores o entre dos empleados. La agresión y las lesiones son dos reclamos distintos que los empleados pueden presentar contra su empleador, o patrón.

    La agresión
    La definición legal de “agresión” difiere del significado que tiene en el lenguaje cotidiano. De acuerdo a la definición legal, la agresión ocurre cuando una persona demuestra la intención de causarle daño a usted y usted cree que sería lesionado, pero no ocurre el contacto real ni las lesiones a su persona. Por ejemplo, una agresión ocurre si su compañero de trabajo levanta la mano hacia usted con fuerza y usted razona que está a punto de golpearle.

    Las lesiones
    Las lesiones, a diferencia de la agresión, requieren del uso real de la fuerza. Ocurren cuando una persona le toca a usted con toda intención y le causa daño sin su consentimiento. Una persona actúa de manera intencional si sus actos fueron deliberados, sin importar si realmente tenía la intención de causarle lesiones con sus actos. Entonces, por ejemplo, si su gerente le da a usted una bofetada a propósito, dicho gerente ha cometido un acto lesionar, aun él o ella realmente no haya tenido realmente la intención de causarle daño.

    2. ¿Hay alegatos que se puedan utilizar para justificarse ante un reclamo de agresión con lesiones?

    Hay un par de situaciones en las que se puede justificar, debido a las circunstancias, lo que de otra manera se consideraría una agresión con lesiones.

    La defensa propia
    Una persona puede utilizar una cantidad razonable de fuerza para protegerse a sí mismo o sus pertenencias. Entonces, por ejemplo, si un empleado fuera a agredir a su supervisor y comenzara a golpearlo, el supervisor tendría justificación para utilizar una cantidad de fuerza razonable para defenderse del empleado. Además, un empleador puede utilizar una cantidad razonable de fuerza para acudir en auxilio de una tercera persona (otro empleado, por ejemplo) a quien estén agrediendo o lesionando.

    El consentimiento
    Es posible que un empleado haya dado su “consentimiento” para la agresión con lesiones. Por ejemplo, su empleador podría alegar que hubo “consentimiento” cuando usted y su supervisor estaban “jugando pesado” en el lugar de trabajo, aunque usted alegue que dichos actos se hayan pasado de la mano. Sin embargo, si su supervisor claramente utiliza más fuerza de la que usted había consentido utilizar, su empleador no gozará de protecciones contra la responsabilidad legal por el mero hecho de que se hubiese dado consentimiento para utilizar algo de fuerza. Entonces, por ejemplo, si un empleado y su supervisor están jugando pesado y el supervisor saca una navaja y corta al empleado, eso constituiría una agresión en el lugar de trabajo, a pesar de que el empleado en un principio únicamente estuvo de acuerdo con luchar.

    3. ¿Constituye el acoso sexual una forma de agresión?

    El acoso sexual que ocurre junto con el contacto físico actual es una forma de agresión con lesiones. En el lugar de trabajo, esto podría suceder si el supervisor toca de manera impropia al empleado sin el consentimiento de éste último. Sin embargo, recuerde que un empleador puede alegar que no hubo lesiones si el empleado dio su consentimiento al contacto físico. Por ejemplo, un empleador podría insinuar que las relaciones sexuales que el empleador y el empleado tuvieron en el pasado significaban que el empleado había dado su consentimiento para que se efectuara el acto en cuestión.

    Si desea mayores detalles acerca del acoso sexual, vea nuestra hoja informativa titulada: “El acoso sexual”.

    4. ¿Cómo presento un reclamo por agresión o lesiones?

    Los reclamos de agresión con lesiones deben entablarse ante un tribunal. Pero recuerde que aunque su situación parezca una agresión con lesiones como se describió anteriormente, normalmente conviene entablar un reclamo únicamente si ocurrieron “daños”. Los daños son cosas como las cuentas por gastos médicos o los ingresos que haya perdido por el hecho de faltar al trabajo debido a la agresión con lesiones. Es posible que también haya padecido daños por concepto de la angustia emocional o el tratamiento psicológico que haya recibido a causa del incidente.

    El monto de la indemnización que se le deba generalmente determina ante cuál tribunal debe entablar el reclamo. En el caso de los reclamos con daños menores, el Tribunal de Reclamos Menores (Small Claims) sería su mejor opción. Para el Tribunal de Reclamos Menores, usted no necesita conseguir un abogado (de hecho, no se permite la entrada a los abogados en el Tribunal de Reclamos Menores), pero el monto máximo que puede recuperar es $7,500. Si su reclamo es mayor a dicha cantidad, debe entablar el reclamo ante el Tribunal Superior (Superior Court).
    El plazo para obtener una respuesta del juez del Tribunal de Reclamos Menores generalmente es más corto que en el Tribunal Superior. La audiencia ante el Tribunal de Reclamos Menores generalmente se lleva a cabo en un plazo de 30 a 70 días a partir de que se entable el reclamo. Consulte el siguiente sitio electrónico si desea más información: http://www.courtinfo.ca.gov/selfhelp/smallclaims/. Muchos condados también cuentan con una oficina de asesoría legal para reclamos menores (Small Claims Legal Advisor’s Office) que le puede proporcionar ayuda con su reclamo.
    Si tiene que entablar un caso de más peso ante el Tribunal Superior, se le facilitarán mucho las cosas si contrata a un abogado para que lo represente. Desafortunadamente, es posible que sea difícil encontrar a un abogado que lo represente a menos que tenga un caso de una magnitud especialmente grande. Si no está seguro dónde localizar a un abogado, comience comunicándose con la Asociación de la Barra de Abogados (Bar Association) de su localidad y pida que le den referencias de algún abogado. La oficina del secretario del tribunal superior (Superior Court Clerk) le puede resolver muchas dudas acerca de cómo efectuar trámites en el tribunal.

    5. ¿Debo presentar un reclamo de indemnización al trabajador por agresión o lesiones en el lugar de trabajo?

    Los reclamos por agresión con lesiones no corresponden al sistema de indemnización al trabajador debido a que abarcan conducta que no se considera parte de la rutina normal de los negocios del empleador.

ACLARATORIA

El propósito de esta hoja es proveerle información general pero exacta con respecto a los derechos legales relacionados con el empleo en California. Pero como las leyes y los procedimientos legales son sujetos a cambios frecuentes y diferentes interpretaciones, el Employment Law Center no puede asegurarle que la información en esta hoja está actualizada ni hacerse responsable por cualquier uso que se le pueda dar. No se atenga a esta información sin consultar un abogado o la agencia apropiada sobre sus derechos legales en su situación particular.