La Retención Illegal en el Lugar de Trabajos

    1. ¿Qué es la retención ilegal?

    La retención ilegal ocurre cuando un empleado es retenido de manera deliberada e ilegal en contra de su voluntad. La retención ilegal en el lugar de trabajo generalmente ocurre cuando un empleador, o patrón, investiga con demasiado celo los alegatos de que un empleado cometió un delito y trata de interrogar al empleado u obligarle a que confiese.

    2. ¿Se me tiene que constreñir a la fuerza?

    No. La retención ilegal puede ocurrir de varias maneras distintas. La manera más común es cuando un empleador se rehúsa a dejarlo salir de un cuarto. El empleador puede hacer esto al encerrarle en un cuarto o al colocar a alguien a la puerta para impedir que se vaya. Sin embargo, sus movimientos deben estar completamente confinados para que los actos del empleador se puedan considerar retención ilegal. El impedirle la libertad de movimiento en una o más direcciones no es suficiente. Si usted tiene la posibilidad razonable de salir del cuarto, entonces no se ha dado la retención ilegal.

    La retención ilegal, sin embargo, no requiere el constreñimiento físico. Por ejemplo, la retención ilegal también ocurre cuando un empleador le amenaza con causarle algún daño a usted o a sus bienes si se va. Además, la retención ilegal también ocurre si un empleador amenaza con que lo arrestarían si se va.

    3. ¿Puede confinarme mi empleador si se me sospecha de hurto?

    Si su empleador tiene un propósito legal para confinarle, como en el transcurso de la investigación de un hurto, entonces no se ha dado la retención ilegal. Sin embargo, aún en la situación anterior, su empleador le puede confinar legalmente mientras efectúa una investigación razonable. Lo que es razonable se determina caso por caso de acuerdo a los hechos de la determinada situación. Por ejemplo, un empleador que confina a un empleado durante cinco horas debido a que cree que el empleado se ha robado un paquete de goma de mascar probablemente no es razonable.

    4. ¿Qué pasa si no se me confinó durante mucho tiempo?

    No hay un periodo exacto durante el cual un empleado debe ser retenido antes que los actos del empleador se conviertan en retención ilegal. En al menos un caso, un tribunal decidió que ocurrió la retención ilegal cuando el confinamiento duró apenas quince minutos. Sin embargo, mientras más dure la retención, menos razonable se vuelve.

    5. ¿Cómo presento un reclamo de retención ilegal?

    Los reclamos de retención ilegal deben presentarse ante el tribunal. Sin embargo, debe recordar que aunque su situación parezca retención ilegal, como en uno de los casos de retención ilegal que descritos anteriormente, normalmente sólo conviene presentar un reclamo si padeció “daños”. Los daños son cosas como las cuentas de tipo médico o los ingresos que perdió en el trabajo debido a la retención ilegal.

    Usted posiblemente podría padecer daños por angustia emocional o el tratamiento psicológico que reciba como producto del incidente.

    El monto de la indemnización de los daños que se le deba generalmente determina ante cuál tribunal debe archivar el reclamo. En el caso de los reclamos con daños menores, el Tribunal de Reclamos Menores (Small Claims) sería su mejor opción. Para el Tribunal de Reclamos Menores, usted no necesita conseguir un abogado (de hecho, no se permite la entrada a los abogados en el Tribunal de Reclamos Menores), pero el monto máximo que puede recuperar es $7,500. Si su reclamo es mayor a dicha cantidad, debe entablar el reclamo ante el Tribunal Superior (Superior Court).
    El plazo para obtener una respuesta del juez del Tribunal de Reclamos Menores generalmente es más corto que en el Tribunal Superior. La audiencia ante el Tribunal de Reclamos Menores generalmente se lleva a cabo en un plazo de 30 a 70 días a partir de que se entable el reclamo. Consulte el siguiente sitio electrónico si desea más información: http://www.courtinfo.ca.gov/selfhelp/smallclaims/. Muchos condados también cuentan con una oficina de asesoría legal para reclamos menores (Small Claims Legal Advisor’s Office) que le puede proporcionar ayuda con su reclamo.
    Si tiene que entablar un caso de más peso ante el Tribunal Superior, se le facilitarán mucho las cosas si contrata a un abogado para que lo represente. Desafortunadamente, es posible que sea difícil encontrar a un abogado que lo represente a menos que tenga un caso de una magnitud especialmente grande. Si no está seguro dónde localizar a un abogado, comience comunicándose con la Asociación de la Barra de Abogados (Bar Association) de su localidad y pida que le den referencias de algún abogado. La oficina del secretario del tribunal superior (Superior Court Clerk) le puede resolver muchas dudas acerca de cómo efectuar trámites en el tribunal.

    6. ¿Debo presentar un reclamo de indemnización al trabajador si padezco tensiones a causa de mi retención ilegal?

    Probablemente no. Los reclamos de retención ilegal no quedan cubiertos por el sistema de indemnización al trabajador, lo cual significa que debe entablar una demanda ante el tribunal para conseguir la indemnización por los daños que haya padecido por la retención ilegal cometida por su empleador.

RENUNCIA

El propósito de esta hoja es proveerle información general pero exacta con respecto a los derechos legales relacionados con el empleo en California. Pero como las leyes y los procedimientos legales son sujetos a cambios frecuentes y diferentes interpretaciones, el Employment Law Center no puede asegurarle que la información en esta hoja está actualizada ni hacerse responsable por cualquier uso que se le pueda dar. No se atenga a esta información sin consultar un abogado o la agencia apropiada sobre sus derechos legales en su situación particular.