雇主破产、公司出售、或雇主遗弃公司

    如果雇主宣布破产,雇员有哪些权益?

    如果你的僱主申请破产,意思指公司再没能力向债权人偿还债务,它需要法庭的协助拟定还款协议(破产法第十一章)或出售所有的财产来抵偿债务(破产法第七章)。如果公司拖欠你的薪金,你将成为破产公司的债权人。

    破产法会将债权人按优先次序排列(优先偿还权prioritize)取回欠款。被欠工酬、薪金或佣金的债权人有较高优先权获得还款。每间破产公司要支付每名员工最多$4,650的欠薪,这项欠薪是指僱员在公司申请破产前的90天赚取的薪酬。不过,有抵押债权人 (secured creditors) 是排在第一位拿回欠款,他们比僱员更优先拿回欠款。(有抵押债权人是银行或商业贷款人,他们在被拖欠付款的情况下,有权收回或扣押欠款者的财产。)由於有抵押债权人会拿走大部份的钱(通常是抵偿物业或设备贷款),所有跟在他们後面的债权人,例如僱员等,所能分到的钱是非常微少。有时,排在有抵押债权人後的债权人,每一元的债务可能只收回一分钱的还款。

    为了保障你作为破产僱主债权人的利益,你要查证你的公司在那一个县申请破产令,接者你要致电给这个县的美国破产法庭书记(在电话薄中,美国政府欗内查看)。你向法庭书记询问如何提交”申索证明表” ( Proof of Claim ),这份表格是破产法庭用来评定应该分配你多少款项的依据。记得询问什麽时候是提交薪金申索的最後期限。当你填写申索证明表时,你应附上所有的证据文件,例如合约或工作时间记录表。

    作为僱主的债权人,你可以参与破产法庭的程序。当你提交申索证明表後,公司的破产信托人要向你提供进行中的破产程序资料及最新的资讯。

    我已经向劳工专员提出追讨欠薪,公司宣布破产后,我该怎么做?

    无论你是否已向劳工专员提交了追讨欠薪申索、在申索的中期,或已经被判胜诉拿回欠薪,在公司正式申请破产的一刻起,破产法就会自动”冻结” (freezes )所有针对该公司的法律行动。如果你对这项“自动停止”法律行动的法令不予理会,法庭可能对你作出处罚。因此,当你知道公司破产的消息後,你马上终止申索是很重要。如果你之前被判有权拿回欠薪,或你有欠薪,但还未开始提交欠薪申索,你应该到破产法庭提交申索证明表,记住不是到劳工委员会。

    雇主破产对我的医疗保险会有什么影响?

    根据“综合预算和解法”(简称COBRA),僱员在失去工作後,可以继续保留他们的医疗保健。不过,如果问题是涉及破产性质,僱员能否继续保留他们的医疗保健,就视乎该公司是属於那种性质的破产。如果公司是根据破产法第11章申请破产,意思指公司会继续经营以及为留下来的僱员提供团体医疗保健,在这个情况下,失业僱员可以行使他的COBRA 权力。如果公司 是根据破产法第七章进行清盘,即是整个公司会解散所有向僱员提供的团体福利计划,在这个情况下,失业僱员就没机会行使他的COBRA 权力。

    法例规定,如果僱主的团体医疗保健计划要削减僱员的福利,要提60天通知僱员。但如果你的僱主是宣告破产,你应该联络你的保健计划管理员,瞭解你的健康保险情况。在保健计划福利摘要中会列明如何联络你的计划管理员(当你加入团体保健计划後,你应很快收到这份资料)。你向计划管理员查询的问题包括:

    • 公司的团体保健计划会继续维持还是会取消
    • 在公司申请破产期间及破产後,谁会是计划的管理员
    • 解僱的员工有没有COBRA福利
    • 如果保健计划将被取消,保健申索将会如何处理,什麽时候会发出保健资格证明?(certificates of creditable coverage)(此证明会列出你什麽时候加入僱主提供的保健计划,以及其他资料)

    如果僱主破产後,取消你的团体保健计划,你将不会有COBRA 福利。根据健康保险可转移性及公众负责法(简称HIPAA),在某些性况下,你可以将团体医疗保健计划转换成个人医疗保健计划 (individual coverage)。 请联邦你的医疗保险公司,查询如何行使你的HIPAA权利。

    雇主将公司出售,如果我有工作上的申索?申索对象是前雇主还是新雇主?

    你应该告新僱主(接任人)还是前僱主(前任人)视乎公司怎样被出售。如果出售的条约是包含整个公司生意,那麽新的僱主有很大的机会承继前僱主遗下的所有责任(包括你未解决的申索)。但是某一些的出售条约会特别注明在公司出售交接期,新僱主只会承担某一些遗留下来的责任,或者出售协议只包括公司的资本,但不包括责任。在这种情况下,你的申索对象就会是旧的僱主。

    法庭有时会要求新僱主重新聘用你,或支付扡欠你的薪酬。如果法庭要作出这种决定的话,法庭需要提醒公司的新买家在收购公司时,如果他们想保留相似的经营方式、产品及僱员的话,他们就要留意你对公司提出的申索。这类和工作有关的申索,你应该寻求法律意见,以决定谁是你的起诉对象。如果你被遣散,按合约你有资格向旧僱主拿“离职福利”(separation benefits)(例如遣散费(severance),或”代通知金”(in lieu of noticy))的话,当公司被出售,无论你是否为新僱主工作,你都有权取得这些福利。不过现行的法例没清楚列明涉及公司买卖的两方,谁应该承担COBRA责任。

    当我上班时才发现公司倒闭了,我该怎么办,怎样追查雇主的下落?

    如果僱主在没有通知你的情况下,将公司结业或远走他方,你首先要确保自己继续有收入,你可以马上登记领取失业金或找另一份工作。同时,你最好能找到僱主的下落,向他索取拖欠的薪酬或拿你的职业推荐书。

    有几个地方可以为你提供僱主下落线索:

    · 邮局可能会将僱主的邮件转到新的地址
    · 411电话询问台可能有僱主的新电话
    · 公司的房东或物业管理处可能有僱主的消息
    · 所有的公司都要到巿府注册,因此巿的财务/税收局,或其他牌照管理局(例如公共卫生局),或许有僱主的资料
    · 某一些公司可能要到州政府注册,这里也可能找到一些线索。 例如涉及买卖或租赁业务的公司,要到州的California State Board of Equalization 登记。在白页 (white pages)电话薄的”州政府部门”目录内,可以查考州府各部门的电话。
    · 法团、有限责任合夥,或有限法律责任公司必须到州务处 (California Secretary of State)登记。在州府网址www.ss.ca.gov/business/business.htm 内 ,选按”加州商业查找 (California Business Search)”,你可以查找所有公司法团的登记资料。

    我要起诉雇主,但他们已经失踪,我该怎样做?

    如果僱主侵占了你的权益,根据法律,无论他们身在何处,他们都要对你作出赔偿。但是,在申索有效期结束前(书面合约的申索有效期是4年,口头协议是2年),如果你不能找出僱主的下落及对他们提出申索,你就要认真考虑是否值得坚持提出起诉。如果公司没有一个固定的地址及任何收入来源,即使你有法庭的判决,你也很难收到赔偿。如果对方没收入及可供抵押的资产,即时有”判决证明”,告对方也只会浪费你的时间和金钱。

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