我们的历史

法律援助行动会在一个多世纪以来为低收入的人们提供了及其重要的免费法律服务。法律援助行动会1916年创立时的名字是旧金山法律援助会,当时是美国西岸此类组织的第一个。当时的资助来自于当地的律师以及大主教爱德华.J.汉纳(Edward J. Hanna)、菲比.A.赫斯特(Phoebe A. Hearst)、以及加州移民及住房局的 支持。“免费的医疗诊所是已经被接受的事实和必要事务,”本组织的早期董事如此写道,“从社会的角度来看,免费的法律诊所是同样必要的。”这里是我们的历史简介。

    早期年代

    来自全美国及全世界的新居民蜂拥来到旧金山湾区。截至1917年初, 我们已经服务了242人,在法庭程序中代理了其中的10%,而给其他的人提供了法律咨询。到1926年,我们每年服务900名客户,而在大萧条期间我们的案件数量急剧增长。在第二次世界大战期间,许多回来的美国军人来到旧金山。特别是当安杰罗.罗西(Angelo Rossi)市长要求本组织帮助退伍军人重新融入回来后的工作和生活 后,我们的案件数量的增长尤其之快。截至1943年,我们帮助了64,403位客户及他们的家庭,这些人面临了各种各样的案件,从被驱逐住宅和刑事指控到儿童抚养费争议及消费者诈欺。我们持续地提供普通法律服务一直到1960年代。在1967年,我们赢得了美国联邦为贫穷刑事被告提供免费法律服务的第一批拨款中的一笔拨款。

    1970年代

    当时正当公共利益法律开始扩展之时,法律援助行动会将其重心转到了 工作场所。我们开始与歧视抗争并且根据那个时候新的七号法案来打破对妇女和少数族裔的障碍,七号法案是《民权法案》禁止雇佣歧视的那一部分条款。其中的一个早期案件争辩说旧金山的那些主要宾馆在雇用、提升、和调转服务生时有根据种族的歧视;另外的一个案子有关某个地区百货商店的雇佣状况。

    1980年代

    我们和其它旧金山湾区的重要非盈利组织代表被旧金山消防局拒绝工作 和升迁的妇女和有色人种人士与消防局就一个重大的集体诉讼案达成妥协。因而达成的至1997年有效的同意令改变了消防局。当艾滋病肆虐旧金山带来巨大伤害之时,我们几个案件的法庭裁决确定了艾滋病和HIV状况是受加州雇佣法和联邦康复法案保护的残疾。与加州前最高法院法官约瑟夫.格罗丁(Joseph Grodin)一起,我们 在加州大学黑斯廷分校(UC Hastings)创立了职工权利诊所来帮助低收入的职工 与雇佣工作有关的不公正做抗争。 从那以后,该诊所扩大到全加州–进入了沙加缅度地区(Sacramento)、伯克利(Berkeley)、East Palo Alto、 Watsonville、 Fresno、 Santa Ana和圣地亚哥(San Diego)。它每年为 2,500人提供服务。我们还同时运营另外的薪水索赔及残障权利诊所。

    1990年代

    与同事们一起,我们成功地挑战了歧视性的“胎儿保护”政策, 这项政策要求申请工作的妇女证明她们不能怀上孩子;我们也成功地挑战了工作场所及保险要求精通英语的要求。与合作律师一起,我们赢得了一个对旧金山的主要几个出租车公司的整个集体裁决(2016年得到上级法院的维持原判),裁决判定他们几千名出租车司机都有权利得到工伤保险及失业保险。根据1990年的《美国残疾人法案》,我们赢得了第九巡回法院的裁决,判定事假是雇主必须提供的一种“合理的方便条件”。

    2000年代

    法律援助行动会以及其合作律师通过谈判得到了一项妥协去为伯克里加州大学及戴维斯加州大学的耳聋或听力有损害的学生扩大服务并提供方便条件。而且我们也达成了一项里程碑式的协议裁判,要求旧金山的公立学校、计划、以及相关设施必须实体上允许行动能力及视力损害的学生和成年人可以进入使用。我们也开始接手更多的薪水保护案子。我们为一个71岁的管家和保姆争取到了回溯欠发薪水,这位工人曾经每周工作80小时而没有休息时间和加班费。我们赢得了好几项联邦裁决成为了保护没有合法移民身份的职工不受报复及其它形式的雇主威胁的案例。

    2010年代及展望未来

    我们赢得了一项加州最高法院的裁决,判定没有合法移民 身份文件的歧视受害人可以在法庭维护他们的权利以及他们还有权利要求因为受到歧视而得到赔偿。法律援助行动会代表低收入、大部分是拉丁裔社区的女生运动员赢得了第九巡回法庭的一项一致意见裁决,维持了我们在审判法庭的胜诉,这项裁决判定该学区在体育计划及设施方面违反了第七法案,因而全加州的主要学区都开始改进平等性。我们会继续监视学区是否符合规定直到2024年。我们赢得了一个美国联邦地方法院的裁决,判定加州政府非法地歧视了一个拉丁裔美国公民工作申请人,加州政府拒绝雇用他的唯一理由就是当他无合法移民身份文件时使用了一个无效的社会安全号码工作。我们共同倡导了几项有关带薪事假的针对城市及加州法律的强化。旧金山在2016年采用了全美国第一条要求家长事假完全带薪的法律 – 这项法规是我们帮助起草的 – 这使得我们站在面对这个时代最紧迫问题的最前沿。