La Contracción de un Abogado Laboral

    1. ¿Necesito contratar a un abogado para mi caso contra el empleador?

    Quizás. La decisión de contratar o no a un abogado con frecuencia depende de la complejidad del caso. Por ejemplo, un reclamo de indemnización al trabajador complicado podría requerir a un abogado, mientras que un reclamo sencillo de seguro de desempleo podría no requerirlo. Si se ha presentado su caso ante un tribunal federal o estatal (distinto al Tribunal de Reclamos Menores), entonces usted debe contemplar seriamente contratar a un abogado. En otras situaciones, posiblemente no sea difícil hacerse cargo de su caso sin abogado.

    2. He decidido contratar a un abogado. ¿Es probable que acepte mi caso?

    El hecho que un abogado acepte su caso o no con frecuencia depende de la fuerza de su reclamo. Sin embargo, aun si tiene un reclamo fuerte, podría ser difícil contratar a un abogado si los posibles daños que pudieran resultar de su fuerte reclamo no son elevados. Eso se debe a que muchos abogados trabajan en base al cobre de una “cuota de contingencia”. Bajo este tipo de arreglo, al abogado se le paga un porcentaje (con frecuencia de entre 33% y 40%) de cualquier monto que se pacte o se otorgue como producto del éxito del reclamo. Si su reclamo no tiene éxito, a su abogado no se le pagará nada. Entonces, es probable que un abogado haga un escrutinio del riesgo de perder en contraste con los posibles daños monetarios de su caso, e incluso si su reclamo es fuerte, él o ella podrían decidir no aceptar su caso.

    Además, si su reclamo es contra un empleador, o patrón, gubernamental (como el DMV o el SF Muni), también podría se le podría dificultar contratar a un abogado. Las leyes que rigen a los trabajadores de gobierno son altamente especializadas y no hay muchos abogados que ejerzan en esta área. Los abogados también podrían dudar en tomar su caso contra un empleador gubernamental dado que saben que el gobierno tiene muchos recursos para defenderse contra su reclamo. Además, usted normalmente no tiene derecho a ganar “daños” punitivos contra un empleador gubernamental, por lo que el abogado podría dudar en tomar su caso dado que no habría daños punitivos de los cuales el abogado pudiera cobrar su cuota de contingencia.

    3. ¿Dónde encuentro un abogado?

    Hay muchos lugares donde encontrar un abogado. Los servicios de referencias de abogados son grupos y agencias acreditadas por la Barra de Abogados de California que se diseñaron para ayudar a las personas a encontrar abogado. (Por ejemplo, la Asociación de la Barra de San Francisco ayuda a muchas personas a encontrar abogado cada año.) Puede consultar una lista de los servicios de referencias de abogados, ya sea por medio de la asociación de la barra de abogados de su localidad, las páginas amarillas del directorio telefónico o en www.lawhelpcalifornia.org. Por una cuota mínima de alrededor de $35, estos servicios de referencias tratan de localizarle un abogado de acuerdo a sus determinadas circunstancias, incluyendo sus necesidades legales y del idioma, además de su ubicación.
    Además, usted podría encontrar a un abogado en las páginas amarillas del directorio telefónico. Las páginas amarillas podrían incluso contener entradas bajo el encabezado de “derecho laboral (employment law)”. Aunque algunos abogados podrían ejercer sólo el derecho laboral, no hay ninguna acreditación para la especialidad de “derecho laboral”. Elija a un abogado que tenga la experiencia o los conocimientos necesarios para poder hacerse cargo de su caso de derecho laboral.

    Las organizaciones de interés social son otro recurso para localizar a un abogado. Algunas agencias sin fines de lucro tienen abogados de planta que le pueden ayudar o representar. Estas agencias con frecuencia se especializan en temas de derecho específicos, como la discapacidad o los derechos de las mujeres. Estas agencias también pueden proporcionar referencias de abogados particulares que las organizaciones de interés social conocen.
    Es posible que usted ya tenga un plan de asistencia jurídica pre-pagado, ya sea con su empleador o el sindicato. Estos planes generalmente les proporcionan a los miembros una tarifa reducida y/o un tiempo determinado con un abogado.
    Por último, podría ser buena idea consultar a la biblioteca jurídica de su localidad o la biblioteca pública del condado. Allí usted probablemente encontrará un directorio Martindale-Hubbell Law Directory, que incluye la especialidad del abogado, su empleador y demás datos generales.

    4. ¿Qué hago si tengo una disputa con mi abogado?

    Si usted siente que un abogado le ha cobrado incorrectamente y usted no puede resolver el asunto de manera satisfactoria, entonces puede solicitar un arbitraje respecto a los honorarios. El arbitraje respecto a los honorarios es un proceso distinto al de presentar una querella en un tribunal civil en contra de su abogado. En el arbitraje, hay jurados ya sea de uno o tres árbitros neutrales. Si hay un solo árbitro, entonces puede solicitar que el árbitro ejerza en la misma especialidad jurídica (ya sea civil o penal) que el abogado a quien impugna los honorarios. Si hay un jurado de tres árbitros, entonces también puede solicitar que uno de los árbitros tenga la misma especialidad que su abogado. Además, también puede solicitar que uno de los tres árbitros no sea un abogado. Además, todas las conversaciones efectuadas para llegar a un acuerdo que se efectúen durante la mediación y el arbitraje son confidenciales y no se pueden utilizar en procedimientos futuros.
    El monto de un fallo del arbitraje es definitivo y obligatorio tanto para usted como para su abogado, a menos que usted no haya acordado resolver la disputa por medio del arbitraje. La Barra de Abogados de California está a cargo de hacer cumplir estos fallos monetarios. Usted puede pedir que se confirme, anule o corrija dicho fallo monetario si presenta una réplica en un plazo de 100 días a partir de que se pronuncie el fallo. Los fallos monetarios, sin embargo, sólo se anulan en casos de corrupción, fraude o mala conducta del árbitro. Además, el fallo monetario sólo se corrige si los árbitros se excedieron en sus atribuciones o calcularon erróneamente el monto del fallo (por ejemplo, si hubo un error tipográfico que resultó en un error de cálculo).
    El arbitraje respecto a los honorarios se ofrece por medio de muchas asociaciones de la barra de abogados locales. Si la asociación de la barra de su localidad no ofrece este servicio, entonces la Barra del Estado de California mediará su disputa. Si usted solicita el arbitraje respecto a los honorarios, entonces el abogado cuyos honorarios impugna debe participar. Su abogado también puede solicitar que usted suscriba con él un convenio respecto al arbitraje de sus honorarios. Sin embargo, su abogado sólo puede hacer esto si el acuerdo respecto a los honorarios que usted suscribió con él incluye una cláusula tocante al arbitraje. Además, su abogado debe entregarle la notificación del derecho al arbitraje junto con o antes de la entrega del citatorio de cualquier procedimiento legal mediante el cual él o ella intente cobrar honorarios y gastos. Si su abogado incumple con este requisito, es posible que se deseche el reclamo del abogado para cobrar honorarios y gastos. Una vez que reciba el aviso, usted tiene 30 días para solicitar el arbitraje, de lo contrario pierde este derecho.

    5. ¿Cómo despido a mi abogado?

    Usted tiene derecho a despedir a su abogado en cualquier momento y por cualquier motivo. Sin embargo, quizás sea buena idea notificarle a él o ella por escrito primero. Esto tiene dos propósitos. Primero, porque a veces es difícil encontrar a otro abogado para que se haga a cargo del caso. Segundo, porque el notificar a su abogado de su insatisfacción le da al abogado la oportunidad de corregir el problema. Usted debe conservar una copia de cualquier carta que envíe, dado que se puede utilizar como evidencia posteriormente, en caso que el abogado incurra en mala conducta.

ACLARATORIA

El propósito de esta hoja es proveerle información general pero exacta con respecto a los derechos legales relacionados con el empleo en California. Pero como las leyes y los procedimientos legales son sujetos a cambios frecuentes y diferentes interpretaciones, el Legal Aid at Work no puede asegurarle que la información en esta hoja está actualizada ni hacerse responsable por cualquier uso que se le pueda dar. No se atenga a esta información sin consultar un abogado o la agencia apropiada sobre sus derechos legales en su situación particular.