工作场所的辅助动物

    什么是“辅助动物 assistive animals”?

    “辅助动物”向有残障的个人提供支持,允许她更好地参与社区和工作场所。

    一只辅助动物可能执行一些任务,帮助有残障的人。使用辅助动物的例子包括:

    • 对有行动不便的个人来说,辅助动物可以在接受训练后拉轮椅、帮助主人坐下、站立或平衡;捡拾和拿持物品;按按钮;发生紧急情况时寻求帮助;甚至帮助穿衣和脱衣。
    • 对于失聪或重听的个人来说,听力辅助犬可以在电话铃响、警报鸣叫或有人加主人名字的时候提醒主人。
    • 精神健康服务犬可以执行的任务包括:在主人发生反复行为或恐慌发作时打断主人;发生紧急情况时取出药物;或者引导迷失的主人。
    • 服务动物可以预警主人即将发生的癫痫或低血糖发作,让主人有足够的时间在发作之前采取预防措施或安全措施。

    辅助动物在场也可能为有残障的个人提供情绪支持。

    工作场所允许辅助动物吗?

    无论是执行具体任务或提供情绪支持,辅助动物可能作为为有残障的雇员提供的“合理的便利”而被工作场所允许。“合理的便利”让雇员可以完成其职位的必要功能,并且/或者允许她获得与其他工作站一样的福利和权益。

    尽管只提供情绪支持的动物 (即未接受任务培训) 一般不允许在对公众开放的区域,这一限制不一定适用于雇用环境中。决定辅助动物是否能够被工作场所允许的相关问题为:

    • 有残障的雇员是否需要该动物来取得残障相关便利;
    • 该动物是否能够成为有效的便利;以及
    • 该动物是否已经接受训练而不会扰乱工作环境。

    如果我想把辅助动物带到工作场所,应该采取哪些步骤?

    虽然辅助动物可能作为合理的便利而被工作场所允许,法规并不强迫雇主自动允许动物,无需任何通知或讨论。雇主和雇员必须先进行一个“互动流程”,让双方讨论便利的必要性以及辅助动物是否能够在不给雇主造成“过分的困难”的情况下,最好地满足该需要。

    雇员应该开始与雇主的交谈,提出把辅助动物带到工作场所的合理便利请求。在提出请求时,雇员应该准备好向雇主解释以下:

    • 她有一项残障 (但是没有必要透露诊断);
    • 辅助动物是该项残障的有效便利;以及
    • 服务动物将在工作场所提供的帮助类型 (例如身体上的任务或情绪支持)。

    雇主可能要求雇员提供医学证明,以支持残障便利请求。包含以上三项信息的医生信函一般就足够了。同样的,医生也没有必要透露病人的诊断。

    雇主可以要求我提供文件、证明我的辅助动物是“经认证”或“经专业训练”的吗?

    不可以。加州和联邦法律均没有要求辅助动物必须接受专业训练,而且在加州或联邦法律下也不存在能够证明一只动物是辅助动物的合法认证程序。虽然辅助动物必须获得足够的训练、以不至于扰乱工作场所,雇主不能要求雇员提供专业训练证明。

    但是,您的雇主可以要求您的医生提供医学证明,表示您有一项残障,而且需要辅助动物作为残障的合理便利。

    雇主可以拒绝我把辅助动物带到工作场所的请求吗?

    有几种情况雇主可以拒绝雇员把辅助动物带到工作场所的请求:

    • 雇员不能显示需要辅助动物的必要性。如果雇员和/或雇员的医生不能证明辅助动物是该雇员残障情况的有效合理便利,雇主就可能可以拒绝该请求。
    • 存在一个同样有效的替代便利。即使雇员能够证明便利的必要性,如果已经存在一个同样有效的替代便利,雇主可以拒绝雇员要求把辅助动物带到工作场所的请求。(但是,雇主立场的成功机会有限,因为在大多数情况下,只有辅助动物才能执行特定任务或提供其他方法无法得到的支持,从而为有残障的个人提供独特的便利。)
    • 动物将为雇主带来过分的困难 (雇主财力情况下的显著困难或费用)雇主可能很难证明“过分的困难”,因为负担必须是显著的。

    雇主拒绝了我把辅助动物带到工作场所的请求,理由是同事有过敏症。这是合理的拒绝理由吗?

    不一定。雇主有责任作出诚信努力,为您以及有过敏症的同事同时提供便利。雇主可以采取的措施包括:安装空气净化器,或者把您和您的辅助动物、或您的同事分配到私密、封闭的工作空间。

    雇主说办公室有些人可能会怕狗。这是合理的拒绝理由?

    不是。 拒绝的理由不能基于未知人士的未经证实的恐惧。

    我在餐馆工作,雇主说我不能把辅助动物带到工作场所,因为会违反卫生法规。这是真的吗?

    不一定。一般来说,餐馆工作者不得接触动物,动物也不得进入用于制作食物的区域。但是,雇员可以接触辅助动物,但是必须在接触动物之后正确地洗手。不用于制作食物的区域可以允许辅助动物。

    如果雇主拒绝允许我把辅助动物带动工作场所,我应该怎么办?

    如果您认为雇主不当地拒绝您把辅助动物作为合理的便利而带到工作场所,您可以采取几个可能的步骤。

    如果您的雇主有至少 15 名雇员,您可以在雇主拒绝之后 300 天内,根据残障美国人法案向平等就业机会委员会 (EEOC) 提出歧视的申诉。要进一步了解如何提出 EEOC 指控,您可以访问 www.eeoc.gov

    如果您的雇主有至少 5 名雇员,您可以根据加州公平就业和住房法案提出歧视和拒绝提供便利的指控。您需要在雇主拒绝的一年之内向公平就业和住房部 (DFEH) 提出指控。要进一步了解如何提出 DFEH 指控,您可以访问 www.dfeh.ca.gov

DISCLAIMER

本事实說明书目的是提供有关加州就业法律权利准确的、一般性的资讯。但是因为法律及法律程序会時有变化以及不同的解释,Legal Aid at Work劳工法律中心不能夠确保这份事实说明书包含最新的讯息,也不会对其使用负任何责任。请不要仅仅依赖这些讯息,你应该就你的特定情況去咨询律师以及适当机构。