语言歧视

    1. 什么是语言歧视?

    语言歧视language discrimination意思是一个人因为她的母语,或者因为她在语言技巧上的一些特征,而被有差别地对待。比如,如果英语不是一个工人的母语,而她工作的地方有一个只能够说英文的规定,那么这个工人就有可能被语言歧视。如果这个工人因为英文带口音而受到更差的对待,或者老板说因为她的英文水平不够好而没有资格获得某个职位,那么这个工人就有可能是语言歧视的受害人。

    如果政府机构或者私人公司因为一个人因为不能很好地说、理解、阅读或者书写英文,而拒绝向她提供服务,那么这个人也可能受到了语言歧视。

    2. 语言歧视是非法的吗?

    许多法院和政府部门认为,语言歧视是出生国籍歧视的一种形式,而出生国籍歧视是被联邦和加州法律禁止的。

    3. 为什么语言歧视是非法的?

    以上提到的那些法律禁止雇主因为一个工人的出生国籍而歧视她(“出生国籍national origin 意思是一个人出生的国家,或者这个人的祖先出生的国家)。由于一个人的母语和她/她的祖先的出生的地方是紧密相连的,所以,因为说她的母语,或者因为她的说话带母语的特征而被歧视对待,效果就和因为她的出生国籍而被歧视一样。

    4. 什么情况下雇主才可以要求雇员工作时只能说英语呢?

    加州法律通常是禁止雇主实施“只说英文“的公司政策的,除非:1)雇主显示这个政策有生意上的需要business necessity。意思是,政策在工作上有清楚以及压倒性的需要;2)雇主通知雇员公司有这么个政策,实施这个政策的场合以及时间。就算雇主这么做,公司也必须要显示,除了实施这个政策外,没有别的同样可以有效满足生意需要的可行方案。

    同样地,在一些加州以外的州,联邦公平就业机会委员会EEOC认为,只要公司存在“只说英文“的政策,根据联邦法律,这个政策本身就是歧视的证据。于是,雇主必须要显示这个政策确实有生意上的需要。不过,在加州和其他的西部州,如果这个政策只用来要求那些不管母语还是英语同样流利的雇员,那么就比较难证明公司的政策是非法的。根据联邦或者加州法律,”只说英文“政策只要用来针对那些不会说英语或者那些只会说极端有限英语的雇员,尤其如果这些雇员能够证明他们就算不讲英语,也可以做他们的工作,那么这个政策就有可能是非法的。

    在某些情况下,雇主执行“只说英文”政策,而他们执行的手法极端严酷以及不讲道理,这种做法对那些在不同国家出生的雇员造成了“敌意的工作环境hostile work environment”。比如,一个工人说话的时候夹杂了几个母语的词汇,或者在和工作无关的时候说母语,雇主就处罚这个工人,或者因为这样雇主就不断监视这个工人。或者,这个政策让那些英文不是母语的工人不断受到讲英文的人的骚扰。如果出现这些情况,这个政策就有可能非法。

    “只说英文”政策如果只是适用于某一群工人而不是所有人,也有可能违反了民权法律。例如,一家公司只是要求那些说西班牙话的工人遵守这个政策,但那些说中文的工人就不需遵守,那么,这种做法就有可能是非法的。

    另外,如果实施这个政策的目的就是为了歧视,单是这个原因这个政策就可能是非法的

    5. 什么情况下雇主可以因为雇员的口音而差别对待?

    口音歧视有可能侵犯了雇员的人权。通常来说,雇主针对雇员的口音而对这个雇员采取不利行动,雇主必须要显示雇员的口音“极大地干扰了她的工作”。换句话说,她的口音必须严重地影响了她完成工作的能力,雇主不能一厢情愿地以为口音会造成工作上的问题。而且,雇主需要公平客观地评估口音。很常见地,对不同的口音有微妙的好恶取向。

    6. 什么情况下雇主可以因为雇员的英文水准而差别对待?

    雇主不能因为一个人的英文水平有限或者不够流利就拒绝给她工作,除非:1)这份工作确实需要某种程度的英语水平(例如某些顾客服务职位),以及2)某个人没有工作需要的某种英文要求以及水平。比方说,如果雇主说一个人不能说或者阅读英文,于是就不聘请她,但这份工作几乎不需要和别人交流的,那么,这个工人就有可能提出语言歧视的申诉。

    7. 法律还禁止什么类型的语言歧视?

    语言歧视也存在于工作场所以外的地方。例如,一个人因为英文不好而被某公司拒绝提供服务,这个有可能违反了别的民权法律。同样的法律也适用于以下的情况:一个人没法和某个政府部门沟通,因为这个部门没有提供以这个人母语书写的资料,或者部门里没有说这种语言的职员。

    8. 受到语言歧视后,你可以做些什么?

    如果你觉得雇主因为你的语言而歧视你,只要这种歧视发生在加州,雇主聘用至少15个人,你可以在联邦公平就业机会委员会EEOC提出出生国籍或者基于语言的歧视申诉。在加州,你必须要在歧视事件发生的300天之内提出申诉。在别的州,你只有180天的时间提出申诉。

DISCLAIMER

这份文件试图为大家提供准确、简明的有关就业方面的加州法律常识。不过,由于法律以及法律程序经常变化以及解释不同,Legal Aid At Work 劳工法律中心不能保证文件的内容是最新的,也不能为内容运用的结果负责。读者不应依赖文件提供的资料。你应该就个人的特殊情况,向律师或者有关机构查询